昭島市のリウマチ、膠原病、内科、アレルギー科 昭島リウマチ膠原病内科|リウマチ・膠原病科

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リウマチ科・膠原病内科

リウマチ科について

リウマチ科のイメージ

リウマチとは

リウマチ(関節リウマチ)は、本来ならば病原菌などの外敵を攻撃するはずの免疫が暴走して自分自身の体を攻撃し(自己免疫)、主に手足の関節が腫れたり痛んだりする病気です。炎症は関節に留まらず、目や肺など全身の臓器に拡がることがありますし、微熱や倦怠感、食欲不振などの症状が現れることもあります。

進行すると、骨や軟骨に小さな欠損部(骨びらん)ができたり、さらには関節の破壊や変形をきたしたりすることもあり、日常生活が少なからず制限されてきます。こうした症状を未然に防ぐためには、できるだけ早期のうちに治療を開始することが大切です。

リウマチになりやすい人

現在日本には、60~70万人のリウマチ患者がいます。女性患者は男性の3~4倍と多く、発病するのは主に30~50代です。しかし、60歳を超えてから、あるいは高校生以下の若い時期に発症する例も見られます。また、リウマチには遺伝が関係することが知られています。ただし、家族にリウマチの患者がいるからといって、必ずしも発症するわけではありません。

リウマチの初期症状

次のような症状は、リウマチの初期症状の可能性があります。

  • 朝方に手足の指関節がこわばる
  • 関節のあちこちが痛む
  • 手足のしびれや痛みがある

リウマチの診断

リウマチは、問診、ならびに血液検査やX線検査、関節エコー検査などの結果を照らし合わせて、総合的に診断されます。リウマチと似たような症状を起こす病気はいくつか知られています。たとえば変形性関節症は指の第一関節が硬く腫れ、中年過ぎの女性に多いこともあって、リウマチとよく間違われます。男性に多い痛風は、足の親指などが腫れて痛みますが、ほかの関節に炎症の生じることが比較的少ないため、リウマチと区別できます。

リウマチの最新治療

免疫抑制作用によってリウマチを治療するメトトレキサートや、関節破壊の抑制作用に優れる生物学的製剤など、画期的な治療薬の登場により、炎症や痛みを抑えるだけでなく、病気の進行を食い止めて関節が破壊されるのを防ぎ、患者のQOL(生活の質)を高める治療が行えるようになってきました。最新のリウマチ治療では、リウマチの活動性をみながら、「寛解」すなわち病気の症状が一時的あるいは継続的に軽くなる、または見かけ上無くなった状態を目標に治療を進めます。

どうしても寛解に至らないような場合でも、ある程度、炎症がコントロールできる状態に近づけるようにします。通常、3ヶ月以内にリウマチが十分にコントロールできない場合は、薬を変更したり、薬を追加したりすることによって寛解、あるいはそれに近い状態を目指します。治療によっていったん寛解に入った後も、今度は寛解を維持することが大切です。良くなったからと言って、自分で勝手に薬を減らしたり止めたりすると再発を招きかねませんので、必ず主治医の指示に従ってください。

リウマチのリハビリテーション

薬物療法には、痛みや炎症を取る効果が期待できます。しかし、薬にばかり頼って関節を動かさないでいると、関節が固くこわばってしまうことがあります。ここで大切になってくるのが「リハビリテーション」です。毎日繰り返し、長期にわたって気長にリハビリを行えば、関節の機能障害が抑えられ、また痛みもやわらいできます。

リウマチの手術療法

手術療法は、薬物療法やリハビリを行っても痛みがやわらがない場合や関節障害のために歩行が困難になるなど、日常生活に支障が生じている場合に行われます。近年、手術技術は進歩しており、また優れた人工関節も開発されています。

膠原病内科について

膠原病内科のイメージ

膠原病とは

肺がん、胃潰瘍、脳梗塞など、多くの病気にはその病気が起こった臓器の名前が冠されます。しかし膠原病(こうげんびょう)は、そうした特定の臓器ではなく、結合組織(組織の間にあり、膠原線維などから成る部分)や血管に炎症・変性が生じ、さらに全身のいろいろな臓器や組織に炎症が起こる病気です。

したがって一つの病気の名称ではなく、「膠原病という病気のカテゴリー」に入るいくつもの病気を総称して「膠原病」と言うのです。

原因は不明ですが、膠原病患者の血液中には、自分自身の体の構成成分と反応してしまうリンパ球(自己反応性リンパ球)や抗体(自己抗体)が見つかり、これらが膠原病という病気を引き起こす原因になっていると見られます。自分の免疫システムによって自分自身の臓器を攻撃してしまう、いわゆる「自己免疫疾患」と考えられているのです。

膠原病のいろいろ

膠原病には、全身性エリテマトーデスや全身性硬化症、多発性筋炎・皮膚筋炎、ベーチェット病、シェーグレン症候群など、数多くの疾患が含まれています。前記のリウマチも実は代表的な膠原病の一つで、関節を標的とする膠原病なのです。

膠原病の症状

膠原病の症状としては、発熱、関節痛、筋肉痛、皮膚症状(皮疹、レイノー症状等)、リンパ腺の腫れ、眼症状(ドライアイ、ぶどう膜炎等)、口腔症状(ドライマウス、口内炎等)、しびれなどが比較的多いのですが、全ての膠原病に共通して認められるというわけではありませんし、これらの症状は膠原病に限られたものでもありません。一口に膠原病と言っても、症状の数や種類、程度は患者によって大きく異なり、そのため治療方針や治療内容もそれぞれに異なって来るのです。

膠原病の治療

膠原病の治療は、基本的に対症療法として薬物の投与を行うケースがほとんどです。膠原病の治療には病気を引き起こすリンパ球の働きを抑えたり、自己抗体が作られるのを抑えたりするために、使用される薬の代表はステロイド剤と免疫抑制剤です。ただ、膠原病の治療法は、同じ病気であっても患者によってそれぞれ異なって来ます。たとえば関節炎でも、鎮痛剤だけの患者がいる一方で、ステロイドによる治療が必要な患者もいます。多発性筋炎では、ステロイドに加えて複数の免疫抑制剤が必要になるケースもあります。また、膠原病以外の病気を併せもっている患者もいます。薬の副作用の出方も患者一人一人で異なります。それゆえに、個々の患者様に最も適した検査と治療を行っていく必要があるのです。

進歩した膠原病治療

これまで難病とみられがちだった膠原病も近年著しくその治療法が進歩し、そのお蔭で病状も十分にコントロールできるようになってきました。今や膠原病の患者様は、適切な治療を受ければ、QOL(生活の質)の高い生活を送ることも可能なのです。

クリニック概要

医院名
昭島リウマチ膠原病内科
診療科目
内科、リウマチ科、膠原病内科、アレルギー科、生活習慣病、禁煙外来、難病医療費助成指定医療機関
住所
〒196-0024 東京都昭島市宮沢町495-30
最寄駅
昭島駅徒歩10分、中神駅徒歩7分
TEL
042-546-0011
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